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백악관, ‘화염과 분노’에서 ‘압박속 대화’로미국, 대화 중에도 대북 제재와 압박 기조 유지

5월 북미 정상회담을 합의한 후 오락가락 혼선을 빚던 워싱턴 백악관이 대화 쪽으로 가닥을 잡는 모양새다.

도널드 트럼프 미국 대통령은 지난 9일 김정은 국무위원장과 면담을 약속한 지 한시간 만에 “중대한 진전이 이뤄지고 있지만 제재는 합의에 도달할 때까지 계속될 것이다”라는 트윗을 날려 대화 상대의 심기를 건드렸다.

곧이어 세라 샌더슨 백악관 대변인이 나서 “북한(조선)이 약속을 구체적인 행동으로 옮기지 않을 경우 미-북 정상회담이 열리지 않을 것”이라고 밝혀 회담 전망이 불투명한 게 아니냐는 분석을 낳았다.

그러나 주말이 지나자 샌더슨 대변인은 12일(현지시각) “미-북 대화가 성사될 수 있도록 북한이 제안한 약속을 지키기 바란다”며 대화 입장으로 선회했다.

또한 익명을 요구한 백악관의 한 관리는 이날, 샌더스 대변인이 지난주 정례브리핑에서 북한에 요구한 “구체적이고 검증 가능한 행동”을 설명해 달라는 미국의소리(VOA)의 질문에 북한(조선)이 이미 약속한 비핵화 의지만 “유지”하면 추가 행동을 하지 않아도 된다는 뜻임을 분명히 했다.

하지만 백악관의 입장이 대화 쪽으로 완전히 정리됐다고 보기는 힘들다. 미 국무부만 하더라도 지난 10일(현지시각) “북한(조선)의 말이 구체적 행동으로 연결되지 않으면 최대 압박 캠페인을 계속하겠다”고 경고했으며, 마이크 폼페오 미국 중앙정보국(CIA) 국장도 지난 11일 CBS방송에 출연해 “대화가 진행되는 동안에도 대북 압박을 계속할 것”이라고 밝혔다.

이처럼 북한(조선)의 전향적인 대화 조치에 워싱턴 정가가 적잖은 충격에 빠진 것은 분명해 보인다. ‘화염과 분노’를 되뇌이던 백악관이 돌연 북미정상회담에 합의하는 과정에 혼선을 낳은 것처럼, 또 미국 내에서 트럼프 정부의 외교력에 대한 우려와 회의론이 여전히 두달여 남은 북미정상회담까지 적잖은 난관이 예상된다.

강호석 기자  sonkang114@gmail.com

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