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"반기문 총장이 그래도 '세계 대통령'인데" 생각하신다면'수첩 장어', 권위적 태도, 민첩한 결정능력 부족 혹평... 파리기후협약 높은 점수
"한국 대통령 자리를 노리며, 반기문 총장이 그의 유엔 업적을 광(光)내려 한다" 헤드라인이 달린 기사가 포린폴리시에 실렸다. [이미지 : 포린폴리시 누리집 화면 갈무리]

미국의 시사전문지 <포린폴리시>는 오는 31일 반기문 유엔사무총장의 임기 종료를 앞두고 콜럼 린치 유엔 출입 외교전문기자가 쓴 반 총장의 업적에 대한 장문의 기사를 실었다. 기사엔 "한국 대통령 자리를 노리며, 반기문 총장이 그의 유엔 업적을 닦아 광(光)내려 한다"라는 헤드라인이 달렸다. 매체는 반 총장이 ‘역대 최고 친미 성향(pro-American) 유엔사무총장’이라는 명성에 걸맞은 길을 걸었다고 평가했다.

기자는 반 총장과의 인터뷰를 통해 반 총장의 어린 시절을 소개하며 반 총장이 미국을 동경하게 된 배경을 설명했다. 기사는 올해 72살인 반 총장이 한국전쟁 당시 피란 생활의 가난한 환경 속에서도 열심히 공부하고 좋은 성적을 받은 모범생으로 성장한 유년기를 소개한다. 또한 "반 총장 세대의 많은 이들이 그러하듯 반 총장도 미국이 한국의 수호자이며 ‘자유 진영 세계’의 당연한 지도자 (natural leader)라고 여겼다"고 묘사한다.

역대급 친미, 노무현 정부가 이라크에 파병하도록 압력을 가하는데 일조

18세 때 국내 영어 에세이 대회에서 1등을 한 반 총장은 미국 적십자사의 후원으로 미국을 방문할 기회를 얻고, 이 여행 중 12명 남짓의 다른 외국인 학생들과 케네디 대통령을 보게 됐다. 훗날 반 총장은 외교관을 직업으로 선택하는 계기가 이때 받은 깊은 감명 때문이라고 밝혔다.

외교관 임무를 수행하며 미국과 한층 더 가까워진 반 총장은 ‘한국 내 가장 친미성향을 가진 관료’로 명성을 얻었다. 그뿐 아니라 부시 행정부가 이라크 침략을 강행할 당시 노무현 정부가 이라크에 파병하도록 압력을 가하는 데 일조했다고 기사는 전한다.

부시 정부는 반 총장을 선호했다. 반 총장이 흔들림 없이 한미동맹을 지지해왔기 때문이다. 코피 아난 전임 유엔사무총장 같은 인물을 기피하고 싶었던 미 정부에게 반 총장은 안성맞춤이었다. 코피 아난 전 총장은 2003년 미국 이라크 침공이 불법이라고 맹렬히 비난해 부시 정부에게 미운털이 박힌 바 있다. 또한 기사는 코피 아난 전 총장의 "카리스마 넘치는 존재감과 '세계 도덕의 수호자로서의 헌신'이 반 총장에게는 결여됐다는 점을 미국이 높이 샀다"고 평가했다.

<포린폴리시>는 유엔사무총장으로서 반 총장의 10년을 평가하며 파리기후협약을 조속히 이끌어낸 것을 가장 큰 업적으로 손꼽았다. 그리고 유엔 기관 내부 및 아프리카 등지의 국가들에서 동성애자 인권신장을 호소하는 데 기여한 점도 주요업적으로 평했다.

반면 아이티 콜레라에 대한 유엔의 법적 책임을 회피하고 공식 사과를 미룬 것은 맹렬히 비난받았다. 중동사태와 시리아 내전은 재앙급 실패로 평가됐다. 북한에 대한 반 총장의 외교력도 ‘실패 목록’ 중 하나에 포함됐다.

반 총장은 '수첩 장어'?... 권위적 태도, 소극적 소통방식 지적

기사는 반 총장의 성실한 업무 태도에 좋은 점수를 줬지만 리더십과 관련해선 혹평하며 반 총장의 무능이나 불통을 지적하는 자문위원들을 비롯한 다수 유엔 관련자의 발언을 소개했다.

반 총장과 일하던 유엔 부하직원들은 반 총장은 스태프 회의가 순조롭게 진행되지 않거나 부하직원이 자신에 대한 지적이나 비판 발언을 할 경우 권위에 대한 도전으로 여겨 버럭 화를 내기도 했다고 전했다. 그럴 때면 비서관 등 관련 직원들은 반 총장의 눈을 피해 다녀야 했다며 반 총장의 권위적인 태도를 지적하기도 했다.

그간 반 총장은 외교관으로서 난처한 질문을 능숙하게 피하는 탁월한 능력을 발휘해 ‘기름장어’란 별명을 얻었다고 자부했다. 그러나 유엔 사무총장으로서 반 총장은 유엔 내 ‘수첩의 제왕’으로 알려졌다.

반 총장이 업무 관련 통화를 할 경우, 미리 수첩에 적어둔 대로만 읽는다거나 세계 지도자급 인사를 만나도 미리 준비해 간 내용만 읽는다는 습관도 밝혀졌다. 유엔 관계자들은 반 총장이 ‘좋은 관계를 만들려는 노력 차원에서의 소소한 대화는 하지 않았다’고 전하며 그를 유엔 내 ‘불통의 아이콘’으로 묘사하기도 했다. 이에 대해 반 총장은 본인이 ‘옥스퍼드 영어’를 구사하지 않기 때문에 서구 언론들이 이러한 비판을 내놓는 것이라고 해명했지만, 이는 ‘언어의 문제’라기보다는 '사람을 대하는 태도'를 지적했다고 볼 수 있다.

기사는 반 총장이 ‘좋은 중재자(peacemaker)’가 되기엔 "카리스마, 지적 민첩함, 창의성이 부족하다"고 비판했다. 한 고위 자문위원은 반 총장이 케냐나 시리아 등지의 분쟁 해결을 위해 직접 나서기보다 줄곧 특사를 파견한 것에 대해 "(반 총장은) 순간적 상황 판단력이 약하기 때문에 차라리 다행이다"고 말하기도 했다.

이 매체가 매긴 반기문 유엔사무총장의 점수는 이러하다. 10년 임기의 전반적 평가로는 C학점, 파리기후협약 성사를 크게 고려해 점수를 얹어줬을 땐 B학점.

"대한민국 위상을 높인 분을... 명성을 높이지는 못할망정?"이란 이상한 발언

“서운하다. 10년을 대한민국 위상을 높이고 국제적으로 명성을 쌓은 분을 우리가 나서서 그 명성을 높이지는 못할망정 훼손하는 게 이유나 배경이 정치적이든 다른 거든 온당치 못하다.” 반 총장의 최측근으로 알려진 김숙 전 유엔대사가 지난 28일 고려대에서 열린 학술회의에 참석한 뒤 기자들과 만난 자리에서 한 말이다. 최측근으로서 안타까운 심경을 전한 것이겠지만 그의 발언은 오류와 위험 요소로 가득하다.

이날 김 전 대사가 “(반 총장의)10년의 국내 공백”을 언급한 것처럼 반 총장의 유엔사무총장으로서 명성이나 업적은 외신을 더 많이 참고할 수밖에 없는 상황이다. 그런데 외신이 전하는 유엔 관계자들의 반 총장에 대한 평가는 그리 높지 않다는 점은 주목할 만하다.

반 총장이 유엔사무총장으로 은퇴한다 하더라도 국제기구인 유엔의 발전을 위해서라도 냉철한 평가가 이뤄져야 한다. 하물며 그가 “대한민국 발전에 도움이 된다면 제 한 몸을 불사르겠다”라고 지난 20일 한국 특파원단과의 간담회에서 사실상 대선 출사표를 던진 이상, 그의 정치적 능력과 소통 능력 및 업무방식, 의사결정 능력, 가치관 등에 대한 철저한 검증은 필수다.

이명주 기자  ana.myungjulee@gmail.com

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